Wie Sichere Häfen Und Online-Poker Zusammenhängen

Im vergangenen Jahr hat sich in der Online-Pokerbranche viel verändert. Die Führungskräfte der größten Betreiber wurden vom US-Justizministerium angeklagt, nachdem der Unlawful Internet Gaming Enforcement Act (UIGEA) durchgesetzt wurde, und die von ihnen betriebenen Websites erlauben keine Spieler aus den USA mehr.

Was bedeutet das alles und wohin gehen wir von hier aus? Bevor wir diese Fragen beantworten, wollten wir uns etwas Zeit nehmen, um die vollständigen Auswirkungen und Fakten in Bezug auf das UIGEA zu erläutern.

Das UIGEA wurde im September 2006 verabschiedet und vom damaligen Präsidenten George W. Bush unterzeichnet. Das Gesetz machte es Banken und Kreditkarten im Grunde illegal, wissentlich Transaktionen für Internet-Gaming-Zwecke abzuwickeln.

Das Gesetz wurde als Teil des “Safe Ports Act” verabschiedet, der verabschiedet wurde, um US-Häfen grundsätzlich davor zu schützen, in die Hände ausländischer Eigentümer zu fallen. In echter amerikanischer politischer Form wurde das UIGEA in letzter Minute zu einem völlig unabhängigen Stück Gesetzgebung hinzugefügt. Die Parteien, die über den “Safe Ports Act” abstimmen, hatten wirklich keine Ahnung, wofür sie stimmen, als das UIGEA in letzter Minute zum Gesetzentwurf hinzugefügt wurde. Der Safe Ports Act war etwas, das leicht passieren würde (und wurde), und einige ehrgeizige Vertreter fügten den UIGEA in letzter Minute hinzu. Reps. Leach und Goodlatte haben das UIGEA verfasst und eingeschmuggelt.

Das Gesetz trat am 19. Januar 2009 in Kraft, aber die Einhaltung war erst am 1. Dezember 2009 erforderlich. Im Mai 2009 brachte der Vorsitzende des House Committee on Financial Services, Barney Frank, zwei Gesetzentwürfe ein. Die erste, die die Umsetzung des UIGEA aufhob, und die zweite, die die Umsetzung des UIGEA um ein Jahr verzögerte. Der zweite Gesetzentwurf wurde verabschiedet, verlängerte die Umsetzung jedoch nur bis zum 1. Juni 2010.

Zu dieser Zeit verließen viele, wenn nicht alle öffentlich gehandelten Poker-, Casino- und Sportwettenanbieter den US-Markt. Die größten und am stärksten regulierten Pokerseiten und Casinos könnten keine US-Spieler mehr akzeptieren.

Damit sind wir dort, wo wir heute stehen, wobei FullTilt Poker, Poker Stars, Absolute Poker und UB.com keine neuen oder bestehenden US-Spieler mehr akzeptieren. Amerikaner können sich nicht mehr die Zeit vertreiben, die ihnen bei den angesehensten Online-Pokerseiten, die ihnen zur Verfügung standen, zur Verfügung stand.

Also dachte ich, das wären die Vereinigten Staaten von Amerika, die Heimat der Freien? Nun, vielleicht Heimat der Steuer, die kostenlos zahlt. Die Regierung der Vereinigten Staaten erhielt keinen einzigen Cent Steuereinnahmen von Online-Poker- und Glücksspielseiten. Tatsächlich müssen die USA dem Inselstaat Antigua nach einem Urteil der Welthandelsorganisation (WTO) nun Zugeständnisse im Handel machen.

Ein wichtiger Arbeitgeber und Einnahmequelle für Antigua ist/war Gaming. Antigua ging mit einer Beschwerde zur WTO, dass die USA Vertragsverpflichtungen verletzten, indem sie ihren Einwohnern keinen Marktzugang gewährten, und die WTO stimmte zu. Antigua erhob daraufhin eine Forderung in Höhe von 3,4 Milliarden Dollar gegenüber den USA, von der sie keinen Cent erhalten haben. Stattdessen gewährten die USA Zugeständnisse in anderen Sektoren. Die USA verlieren tatsächlich Geld, indem sie solche Zugeständnisse anbieten, anstatt ihren Bürgern Zugang zu Online-Spielen zu gewähren.

Die Zugeständnisse wurden im Interesse der „nationalen Sicherheit“ nie veröffentlicht, selbst nachdem Barney Frank und Ron Paul erklärten, dass die Zugeständnisse „die Vereinigten Staaten Milliarden von Dollar an Entschädigung kosten könnten“ und die Veröffentlichung der Vereinbarungen forderten. Bis heute ist uns nicht bekannt, dass diese Vereinbarungen jemals veröffentlicht wurden.

Jetzt klagt die Regierung Führungskräfte wegen Geldwäsche an und erhebt Anschuldigungen, dass Online-Glücksspiele weltweit Terrorismus finanzieren. Nun, ich stelle diese Frage, wenn ein Unternehmen öffentlich an der Londoner Börse gehandelt wird und seine Finanzunterlagen öffentlich bekannt sind, wie könnte es dann Geld an Terroristen leiten. Ich sage nicht, dass es nicht passieren könnte, aber es wäre schwierig.

Jetzt müssen US-Bürger in Casinos und Pokerseiten spielen, die nicht öffentlich gehandelt werden, und ihre Finanzen müssen nicht öffentlich sein. Die legalen, profitablen und angesehenen Seiten können keine US-Spieler mehr zulassen.

Was wissen und gewinnen wir also vom UIGEA?

Wir wissen, dass es in letzter Minute ohne angemessene Nachforschungen durch die Aufsichtsbehörden verabschiedet wurde.
Einwohner der USA können nicht mehr auf lizenzierten, öffentlich gehandelten Glücksspielseiten spielen.
Es hat die Vereinigten Staaten Millionen, wenn nicht Milliarden an Handelskonzessionen an Antigua gekostet.
Es fördert ein illegales Unternehmen ohne Regulierung.
Es bringt US-Bürger in Gefahr, indem es ihnen nicht erlaubt, auf den besten Poker- und Casinoseiten zu spielen.
Was ist die Antwort? Die einfache Antwort ist, dass die Vereinigten Staaten Online-Glücksspiele legalisieren und regulieren. Es würde Einnahmen in Form von Steuern bringen und Spielergelder wären sicherlich sicherer. Obwohl wir davon ausgehen, dass dies passieren wird, wird es höchstwahrscheinlich noch einige Zeit dauern, bis wir wirklich legale Pokerseiten und Casinos in den USA sehen.

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